, John Hauenstein

Photostory Wine Harvest Festival Khao Yai

Wine Harvest Festival Khao Yai 2019

11 Members 


SSB Wine Weekend Khao Yai, Friday, 8 – Sunday, 10 February 2019 
Deutsche Version unten

Both organizers of this excursion were busy in business meetings on the day of departure and therefore the paparazzo was nominated to be the chief of car transport.

When studying the tour documentation, I noticed that Khao Yai is not in Amphoe Cha-am, Phetchanburi, in the south of Bangkok, but that it is situated in the north-east of Bangkok, in the area Nakhon Ratchassima.

The first participant already showed up at 11:15h at the meeting point BTS station Mo Chit (11:30h according to the latest information from Marc). At 11:25h the group was nearly complete, only the van and two final participants were missing. The issue of the van was solved by a few calls to the driver Tom. He was waiting at the big parking towards town instead of the agreed bus station direction out of town, 8 lanes in front of Phaholyothin road. The second issue seemed to be more difficult. We didn’t have the phone numbers of the missing two participants and therefore had to disturb the organizers of the tour during their meetings. Even the president of the club and his secretary got involved in order to find them. The final two participants then turned up on time, at 12:30h, as indicated in the first edition of the tour program.

When the driver asked me about the place to go, I managed to help him to enter the destination in his google map.

After a pleasant journey with one organization stop (coffee, smoking, etc.), we reached the Patravana Resort http://www.patravana.com/ at 15:15h. There was enough time for check into the Patra Suites (one room furnished with sofa and TV, a small kitchen and a sleeping room with balcony) before we went to the aperitive.

The aperitive was the first highlight of our tour. It took place in the villa of the SSB president where we were served a tasty rosé wine and exclusive appetizers from the Brasserie 9 (there were even real tasty “Landjäger” (dried Swiss sausages). Andre informed the 11 “wine students” about the development of the beautiful region that became now a preferential residential area for the Thai high society.

The first challenge took place in the vineyard PB Valley https://www.khaoyaiwinery.com/ where special wine knowledge was requested. We were asked to judge two different white wines, two red wines and one rosé wine. Questions came up like “does the taste of raspberry, lemon or blackberry not only remain in the nose but as well in the palate”? All participants were very busy with the demanding questionnaire. Then each wine was explained in detail by the Sommelier and the owner told us the historical background of the vineyard, founded in 1989 with 50 hectares of vine. The successful evening ended with a nice dinner, offering 6 different Thai dishes and accompanied by a small wine festival including a concert on the premises.

The second day started with a hearty Thai breakfast. The journey to the next vineyard was leading through a beautiful landscape, on the one hand typical Thai villages and on the other hand we saw pompous mansions and luxurious condos. The scenery reminded me sometimes to the Jura, the Provence and the Piedmont – very worth seeing. Though, I was astonished by the partly rather bad roads within this high standard area. After a little detour we reached the small and exclusive vineyard Alcidini http://www.alcidini.com/.

During the presentation and the degustation of the different wines, I noticed the passion and the commitment of the owner towards the vines. He explained us in-depth the various influences on the quality of wine, e.g. the weather, and he made appropriate recommendations of wine to different meals. He started his wine project as a hobby in 2001 by planting Brazilian vines and upgrading them with French scions. In 2004 he produced his first wine. He started to build up with his family the wine business in 2011. In addition to the SSB wine, they produce 10.000 – 15.000 bottles yearly on 20 hectares (planned expansion to 40 hectares). The bottles are sold via direct distribution throughout Thailand and some specialized stores in Bangkok. I was astonished by the price of the bottles. Some are available as from on THB 590.

My impression after the wine tour is, that all visits were very interesting, but Alcidini was the top highlight. The owner with its passion and dedication for details within the perfect ambience was amazing.

We continued our tour and drove to the large vineyard GranMonte Estate http://www.granmonte.com/ where the yearly grape harvest and the grape festival took place.

The couple Lohitnavy established the company in 1999. Since 2009 they produce 120.000 bottles per year on around 100 Rai.

My first impression was: are we at the right place or are we at a moto show with splendid classic cars? The cars were not the only attraction around this wine event. There were portrait painters, visitors could produce their own soaps or drinks, etc. – of course including wine degustation “à discretion” during the whole afternoon and evening. Although this was a major event with 300 participants, we could feel the permanent presence of the entrepreneurial family. One of the daughters gave us a very warm welcome, the wife was always checking everything everywhere and all guests were happy. At 5pm the owner and the second daughter welcomed the VIPs, among others the SSL, and all participants of the vine cutting competition. He gave final instruction to the participants of the competition like how to cut the grape clusters without damaging the vines and he reminded everybody not to smuggle any stones into the baskets in order to optimize the result of weight.

Two-person teams hat to cut within five minutes as much grape clusters as possible. The winner team of the day cut more than 24kg. The best Swiss result came from Isabelle and Rita with 17kg, followed by Joerg and his wife Isabel with 16,8kg.

The paparazzo may comment with humoristic irony that the owner offered not only an attractive but as well a clever event. With an entering fee of THB 4.900 per person, the visitors worked on the vineyard and then had a self-service dinner, sitting on straw bales, eating out of plastic dishes. But the offered outstanding food and the noble wine was suppressing immediately any odd feelings and we enjoyed the great evening.

There is just one open question: In France they call the sparkling wine Champagne, in Italy Prosecco, in Germany Sekt and in Spain Cava. How do they call it if “made in Thailand”?

After a short drive back to the hotel (see pictures) with very loud music, the eventful day ended with a cozy bottle of wine before sleeping.

In spite of the previous day’s “stress”, we met refreshed on Sunday morning for the final day of the tour. Our president Andre smuggled the Swiss group through two security checkpoints into the exclusive valley www.toscanavalley.com, pretending that we were all potential investors. Right after entering the security zone we felt like in the middle of Tuscany. Each building was perfectly replicated from Italy, there was even a leaning tower of Pisa, which will be used as a hotel. We were welcomed in the clubhouse by the Sales Executive Miss Kanyaran Ruchiphonchalitkul. She informed us about this very special project, e.g. the authentic reconstruction of the harbor of Portofino and the planned extension within the area of 2.500 Rai with around 600 accommodation units (simple condo for around THB 10m up to exclusive villas). The inspection of one of the houses convinced with a successful design of 3 bedrooms, all with bathroom, kitchen and livingroom with terrance, everything in excellent quality of premium materials. All this is rather expensive. One house on 1 Rai of land without pool costs around THB 50m, with additional management fees of THB 60.000 per year.

We found as well real Italian charm on the Piazza with a proper style Pasticceria, a Vino Museo, Fiori and Cafeteria.

Finally we had a tasty lunch in the Kirimaya Resort http://www.kirimaya.com/. With a stop for shopping and gelati at the dairy home we then returned to Bangkok, where we arrived in the early evening.

It was a very attractive SSB excursion in small but nice company. Thanks go to the organizer Luca Sigg and Marc Werder, supported by the SSB president.

SSB Wein Weekend Khao Yai, Freitag 8. - Sonntag 10. Februar 2019

Da die beiden Organisatoren Marc und Luca am Reisetag zu geschäftlichen Meetings einberufen wurden, wurde der Paparazzo zum Wagenchef ernannt. Bei meinem „Vorbereitungsstudium“ fand ich heraus, dass dieses Khao Yai nicht in der Amphoe Cha-am, Phetchaburi im Süden liegt, sondern ca. 180 km nordöstlich von Bangkok, in der Region Nakhon Ratchassima.
Bereits um 11.15 h traf die erste Teilnehmerin am Treffpunkt BTS Station Mo Chit (11.30 h gem. letzter Info von Marc) ein und um 11.25 h waren wir fast vollständig… bis auf den Van und zwei weitere Teilnehmer. Das Van-Problem war relativ schnell gelöst, mit zwei, drei Telefonaten fand unser Driver Tom heraus, dass wir nicht auf dem grossen Parkplatz stadteinwärts, sondern wie geplant bei der Busstation, 8 Fahrspuren vis-à-vis stadtauswärts Phaholyothin Road warteten.
Das zweite Problem erwies sich vorerst als komplexer; zuerst keine Telefonnummer der fehlenden Teilnehmer, somit wurden die beiden Organisatoren in ihren Meetings gestört. Sogar der Club Präsident und der Sekretär wurden involviert, dabei war es ganz einfach: pünktlich, wie in der Agenda des ersten Programms eingetragen, trafen die Vermissten um 12.30 h ein.
Dank meinen Vorbereitungen konnte ich die Frage des Fahrers Tom „wohin muss ich fahren“ kompetent beantworten und das Ziel in seinem Googel Maps eingeben.
In flüssiger Fahrt mit einem Organisationstop (rauchen, Kaffee etc.) erreichten wir um 15.15 h das Patravana Resort http://www.patravana.com/. Es blieb genügend Zeit um vor dem Apero die Patra Suites zu beziehen, die nebst Raum mit Polstergruppe und TV, kleiner Küche und Schlafgemach auch über (Raucher sei Dank) einen schönen Balkon verfügten.

Erster Höhepunkt: Apero in der SSB Präsidenten Villa mit einem feinen Rosé und exquisiten Häppchen aus der Brasserie 9 (sogar echte Schweizer Landjäger waren dabei). Andre informierte die 11 „Weinstudenten“ über die Entwicklung dieser schönen Region zur bevorzugten Wohnlage der thailändischen High Society.

Erste Herausforderung: Im Weingut PB Valley https://www.khaoyaiwinery.com/ waren Fachkenntnisse gefragt - je zwei weisse und rote Tropfen und ein Rosé waren zu bewerten - Himbeere, Zitrone oder Brombergeschmack in der Nase, bestätigt sich dieser Geruch im Gaumen? Eindrücke auf Fragebogen festhalten und Noten vergeben beschäftigte alle Teilnehmer.
Jeder der edlen Tropfen wurde vom Sommelier ausführlich erklärt und der Owner berichtete über die Geschichte dieses Weingutes seit 1989 mit 50 Hektaren Reben.
Ein Diner mit 6 verschiedenen Thai Spezialitäten und ein kleines Weinfest mit Konzert auf dem Gelände rundeten den gelungenen Abend ab.

Der zweite Tag begann mit einem gemütlichen – gepflegten Thaifrühstück. Die Fahrt zum nächsten Weingut führte durch eine schöne Landschaft, einerseits typischen Thaisiedlungen, im Kontrast dazu pompöse Villen und luxuriöse Condos. Die Umgebung erinnerte mich zum Teil an den Jura, die Provence und das Piemont, auf jeden Fall sehenswert. Was mich hingegen etwas erstaunte war die z.T. schlechte Qualität der Strassen in dieser Luxusgegend.
Mit einem kleinen Umweg in die Pampas erreichten wir das kleine, aber sehr spezielle Gut Alcidini http://www.alcidini.com/.

Bei der Präsentation und Verköstigung seiner Weine ist mir die Liebe und das Engagement des Inhabers zu Rebe und Wein aufgefallen. Ausführlich erklärte er uns Einflüsse auf die Weinqualität, z.B. Wetter, und gab Empfehlungen ab, welcher Wein zu welchen Speisen passt.
Im Jahr 2001, vorerst als Hobby, startete er mit seinem Projekt und 2004 konnte der erste Wein gekeltert werden. Zu diesem Zweck wurden brasilianische Rebstöcke mit französischen Sprösslingen veredelt. 
2011 begann er mit seiner Familie mit dem geschäftlichen Auf- und Ausbau. Nebst dem SSB Wein werden auf momentan 20 Hektaren (geplanter Ausbau auf 40 ha) jährlich 10’000 – 15‘000 Flaschen produziert. Diese sind im Direktvertrieb mit Lieferungen nach ganz Thailand oder in einigen Fachgeschäften in Bangkok erhältlich. 
Erstaunt hat mich auch der Preislevel dieser individuellen Weine, die vielleicht etwas vom allgenmeinen Mainstream abweichen. Die Flaschen sind ab THB 590.- erhältlich.
Mein Eindruck im Nachhinein: Alle Besichtigungen waren interessant, aber Alcidini war mit seiner Natürlichkeit und Pflege im Detail, mit dem ganzen Rahmen, mein persönlicher Höhepunkt.

Weiter ging es vom kleinen zum grossen Weingut GranMonte Estate http://www.granmonte.com/ mit seinem jährlichen Trauben Ernte Festival.
Dieses 1999 vom Ehepaar Lohitnavy gegründete Unternehmen produziert seit anfangs 2009 120'000 Flaschen jährlich auf zirka 100 Rai. 
Erster Eindruck: Sind wir richtig hier oder an einer Motorshow mit prächtigen Classic Cars? Dies war jedoch eine der vielen Attraktionen rund um diesen Event; Porträt Skizzen erstellen lassen, Seife oder eigene Drinks produzieren und vieles mehr, natürlich begleitet von Wein Degustationen „a discrétion“ während des ganzen Nachmittags und abends. 
Trotz des Grossanlasses mit ca. 300 Personen war die Präsenz der Unternehmerfamilie deutlich spürbar: Herzlicher Empfang durch eine der beiden Töchter, die Gattin war immer und überall um das Wohl der Gäste besorgt. 
Gegen 17.00 h begrüsste der Owner mit der zweiten Tochter die anwesenden VIPs, u.a. Swiss Society, und alle „Mitstreiter“ mitten in den Rebstöcken zum Wettkampf. Er instruierte wie die Traubenrispen zu schneiden sind ohne die Rebstöcke zu verletzen und mahnte, keine Steine in die Körbe zu schmuggeln um das Resultat zu optimieren.
In 2er Teams mussten nun innerhalb 5 Minuten möglichst viele Weintrauben gelesen werden.
Die Tagessieger pflückten über 24 kg, Schweizermeisterinnen wurden Isabelle und Rita mit 17 kg, dicht gefolgt von Joerg und seiner Ehefrau Isabel mit 16,8 kg.
Etwas Ironie sei dem Paparazzo erlaubt; mit einem Eintrittsgeld von THB 4‘900.- pro Person, die Besucher die Arbeit machen zu lassen, um diese anschliessend auf Strohballen mit Plastikgeschirr in Selbstbedienung mit Warteschlangen zu verpflegen, zeugt doch von sehr schlauen Unternehmern. Aber die vielseitigen und hervorragenden Speisen an den einzelnen Ständen sowie der unbeschränkte Genuss der edlen Tropfen verdrängten diese Gedankengänge sofort wieder.
Eine Frage konnte ich jedoch nicht klären; Champagner in Frankreich, Prosecco in Italien, Sekt in Deutschland und Cava in Spanien - aber wie heisst das edle Getränk aus thailändischer Produktion?
Nach einer kurzen „Disco“-Fahrt zum Hotel (siehe Fotos) wurde bei einer gemütlichen Flasche Wein der ereignisreiche Tag abgeschlossen.

Trotz der „Strapazen“ des Vortages traf man sich frisch und munter mit gepackten Koffern am Sonntag zur Abfahrt.
Als potentielle Schweizer Investoren schmuggelte uns unser Präsident Andre durch zwei Sicherheitskontrollen in dieses exklusive Tal www.toscanavalley.com. Bereits nach den ersten Metern im Gelände fühlte man sich wirklich wie in der Toskana, jedes Gebäude wurde perfekt nachgebaut, auch der schiefe Turm von Pisa, der als Hotel ausgebaut wird.
Empfangen wurden wir im Klubhaus von der Sales Executive Miss Kanyaran Ruchiphonchalitkul.
Informativ präsentierte sie uns die Projekte, z.B. originalgetreuer Nachbau des Hafens von Porotfino und den geplanten Ausbau der 2500 Rai zu ca. 600 Wohneinheiten, vom einfachen Condo (THB 10 Mio.) bis zur exklusivsten Villa. Eine Hausbesichtigung überzeugte mit gelungener Gestaltung der 3 Schlafzimmer, natürlich alle mit Bad, Küche, Wohnzimmer und Terrasse, in sehr guter Bau- und Materialqualität. Aber das alles ist nicht ganz günstig: Ein Haus auf 1 Rai Land, ohne Pool, kostet ca. THB 50 Mio., mit Managementkosten ab THB 60‘000.- pro Jahr.
Echten italienischen Charme hat jedoch La Piazza mit den stielechten Pasticceria, Vino Museo, Fiori und Cafeteria.

Zum Abschluss gab es einen feinen Lunch im Kirimaya Resorthttp://www.kirimaya.com/ Shopping- und Gelatti Stop im Dairy Home, bevor alle glücklich und zufrieden am frühen Abend wieder in Bangkok eintrafen.
Es war eine sehr attraktive SSB Reise mit kleiner, aber feiner Gesellschaft. Besten Dank an die Organisatoren Luca Sigg und Marc Werder, unterstützt von unserem Präsidenten.